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HRS Buizenwarmtewisselaar

Remplacement à l’identique d’un échangeur de chaleur de 50 ans

Lorsqu’un appareil fonctionne sans faille pendant un demi-siècle, on peut dire qu’il donne pleine satisfaction. Ceci est l’histoire d’un de nos clients finaux, actif dans l’industrie chimique. Pendant 50 ans, son échangeur de chaleur tubulaire a rempli sa mission à la perfection. Certes, le client se rendait bien compte qu’il faudrait un jour remplacer le dispositif. Mais comment trouver le bon partenaire pour le reproduire à l’identique ?

Kapp a été contacté par un bureau d’ingénieurs renommé pour réfléchir, avec eux, à la façon de remplacer à l’identique un échangeur thermique quinquagénaire en respectant les nouvelles normes en vigueur. Ce processus nous a donné plus d’un fil à retordre.

Tout d’abord, le fabricant d’origine n’existait plus. À ce premier problème s’en ajoutait un autre : le plan de construction s’avérait incomplet et illisible. On a donc décidé de réaliser un scan 3D de l’échangeur thermique. Cette technologie est aujourd’hui tellement avancée qu’elle nous a permis d’obtenir une image détaillée de l’appareil. L’image était même un peu trop précise : le scan 3D reproduisait également les taches de rouille, saletés, résidus de colle, restes d’isolation et autres irrégularités de l’appareil, ce qui compliquait la définition des dimensions exactes. Le scan s’est néanmoins avéré fort utile en combinaison avec le plan de construction incomplet.

Le scan 3D de l’échangeur de chaleur de 50 ans.

Avec notre partenaire privilégié HRS Heat Exchangers, fabricant d’échangeurs thermiques tubulaires, nous avons réalisé un tout nouveau livre de fabrication. Celui-ci nous permet de reproduire l’échangeur à l’identique et de répondre aux consignes de construction et aux dispositions légales actuelles en apportant quelques légères modifications. Ainsi, les normes nous obligent à construire un échangeur plus lourd, ce que nous accomplissons en utilisant un matériau plus épais.

Le processus du client fonctionne en continu. Un arrêt de la production était initialement prévu pour la fin de l’année, raison pour laquelle l’échangeur devait être livré dans des délais relativement brefs. Le client final a néanmoins décidé de reporter l’arrêt au deuxième trimestre de 2020. Dans l’intervalle, l’échangeur restera entreposé dans le magasin de Kapp.

Une fois installé, l’échangeur pourra à nouveau être utilisé sans interruption. Ainsi, il ne subira aucune variation thermique ni différence de pression, ce qui accroîtra sa durée de vie.

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